在美国,销售税是针对零售环节的一种税收,对于消费者来说也可以称之为购物税。美国的各个州设立的销售税税率是不同的,大多数州会综合所得税、房产税以及销售税来设立综合税率。

可以说,在历史上,美国经济便与销售税密不可分了。销售税是专注于商品的税收而并不是关注服务。州政府在大萧条时期选择了通过销售税来改善经济,进而成为了州政府最大的单一来源。当然这一情况在九十年代后期得到了改变,个人所得税超过了销售税带给州政府更多的利益。

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在不同的司法管辖区的销售税率有着很大的区别,销售税由卖家进行收取,再定期交于州里。然而还有另一种情况,如果州里的居民为了使用的目的进行购买而不是利用商品的转售获利,而购买时是从其他州通过电话、网络等非线上途径所以没有付相应的销售税,那么在这种情况下,就需要付给居民所在州使用税。而使用税的税率与销售税一致。很多州规定,个人所得税的的纳税申报表里面需要包含使用税这一项目。除此以外还有一种特殊情况,那就是在慈善组织、非盈利机构和政府机构的购买和购买用于转售的情况下的商业购物将会豁免使用税。

当然,如果纳税人未按时缴纳销售税或是使用税,将需要支付利息和罚款。当然,许多州也会设立免税节和免税周。2013年,美国有18个州都有回校上课的免税节,主要在服装、书籍、学习用品以及笔记本之类的物品范围内进行免税。这对于需要负担学生开学购物的家庭来说将会减轻不小的负担,并且对于许多处于淡季的商铺来说还会有不少的收入。