外观专利是很多企业都会申请的一种专利类型,外观专利凭借其费用低、准备材料简单、易授权、审查时间短等特点一直受到广大申请者的欢迎。很多出口企业的产品都会在海外申请外观设计专利,用以保护产品。而美国外观专利和欧盟外观专利则是他们最常申请的两种。我们今天就来谈谈这两个国家的外观专利申请到底有何区别。

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1、保护地域不同

专利具有地域性,仅在申请的国家/地区受保护。欧盟外观专利和美国外观专利最大的不同之处便在于其保护地域不同:美国外观专利仅在美国受保护;欧盟外观专利则可以在欧盟28个成员国受保护。

欧盟28个成员国包括: 法国、德国、意大利、比利时、荷兰、卢森堡、丹麦、爱尔兰、英国、希腊、西班牙、葡萄牙、奥地利、芬兰、瑞典、塞浦路斯、捷克共和国、爱沙尼亚、匈牙利、立陶宛、拉脱维亚、马耳他、波兰、斯洛伐克、斯洛文尼亚、保加利亚、罗马尼亚和克罗地亚。(英国脱欧后,欧盟专利将不再在英国受保护)


2、审查制度和授权时间不同

除了保护地域不同,欧盟外观专利和美国外观专利的审查制度、授权时间和保护期限也不同。欧盟外观专利采用形式审查,而美国外观专利的审查较为严格,需实质审查。也因此,两者的官方受理时间和授权时间相差较多:欧盟外观专利官方受理时间为1个工作日,授权时间为2-4周,而美国外观专利的官方受理时间为1个月左右,授权时间需要12-18个月。欧盟外观专利的保护期限较长,较长为自申请日起25年;美国外观专利的保护期限则是自授权日起15年。

除此之外,有些朋友发现有些产品可以再欧盟申请外观专利,但是在美国却不行,这是为什么呢?主要原因是欧盟外观专利对新颖性的判断标准宽松,而美国的专利法对新颖性要求严格细致,其中,明文规定,“凡在美国或者其他国家已经取得专利或者已公开于出版刊物,或在美国公开使用或销售超过一年,即丧失新颖性”。这里涉及到外观新颖性宽限期的问题,之所以提出新颖性宽限期,因为一项设计随着公开时间越久其新颖性会下降,为了让设计者可以通过市场使用情况来决定是否申请外观设计,所以就提供了宽限期。美国的宽限期为12个月,其实欧盟对新颖性也是有宽限期的,只是欧洲专利公约对新颖性采取消极态度,因此,宽限期更显形式化。

最根本的原因,赛贝小编认为是欧盟和美国对外观申请的审查制度不一样。欧盟外观申请采用的是注册和非注册制度,形式审核通过后即核准注册。而美国除了形式上的审查,对主体资格条件,所申请的事项是否符合法规要求进行实质性的审核。因此,很多情况下,一款产品的外观在欧盟可以申请外观专利并且核准注册,在美国却不能申请外观专利。


以上就是美国外观专利和欧盟外观专利的几大区别,外观专利作为一种无形资产,具有相当大的商业价值,是提升企业竞争力的重要手段。如果大家对国际外观专利申请还有任何疑问,可免费咨询赛贝知识产权平台国际专利顾问,他们将为你提供最专业的意见和申请方案,帮助你顺利取得专利授权。