(1)集装箱运输的特点

集装箱(Container)是指具有一定强度、刚度和规格,专供周转使用的大型装货容器。集装箱运输(Container Transport)是以集装箱作为运输单位进行货物运输的一种现代化运输方式,它可适用于海洋运输、铁路运输及国际多式联运等。从20世纪70年代以来,国际海上集装箱运输发展尤为迅速,迄今已形成了一个世界性的集装箱运输体系。目前,集装箱海运已经成为国际主要班轮航线上占有支配地位的运输方式。在我国,集装箱运输,尤其是集装箱海运已经成为普遍采用的一种重要的运输方式。

集装箱海运之所以如此迅速发展,是因为同传统海运相比,它具有许多优越性,比如:大大地减少了货物的损坏、偷窃和污染的发生;降低了转运费用;加速了船舶的周转;更有效地利用了运输能力,并把传统单一运输串联为连贯的成组运输,从而促进了国际多式联运的发展。

国际标准化组织为统一集装箱的规格,推荐了三个系列13种规格的集装箱,但在国际航运上运用的主要是20英尺和40英尺两种,即IA 型8'×8'×20’(可装货物重量约17公吨、可装货物体积约25m')和IC型8'×8'×40’(可装货物重量约25公吨、可装货物体积约55m3)。为适应运输各类货物的需要,集装箱除通用的干货集装箱外,还有罐式集装箱、冷藏集装箱、框架集装箱、平台集装箱、通风集装箱、牲畜集装箱、散装集装箱、挂式集装箱等种类。

为了便于统计计算集装箱运输的货运量,目前国际上都以20英尺集装箱作为计算衡量单位,以TEU (Twentyfoot Equivalent Unit)表示,意为“相当于20英尺单位”。在统计不同型号的集装箱时,按集装箱的长度换算成TEU加以计算。

(2)集装箱运输货物的交接

集装箱运输有整箱货(Full Container Load,FCL)和拼箱货( Less than ContainerLoad,LCL)之分。整箱货由货方在工厂或仓库进行装箱。货物装箱后直接运交集装箱堆场(Container Yard ,CY)等待装运,货到目的地(港)后,收货人可直接从目的港(地)集装箱堆场提走。拼箱货是指货量不足一整箱,需由承运人在集装箱货运站( Container Freight Station,CFS)负责将不同发货人的少量货物拼在一个集装箱内,货到目的地(港)后,由承运人拆箱分拨给各收货人。

通用的集装箱货物交接方式为:①堆场到堆场,即发货人整箱交货,收货人整箱接货;②由货运站到货运站,即发货人拼箱交货,收货人拼箱接货。此外,集装箱运输亦可实现“门到门”( Door to Door)的运输服务,即由承运人在发货人工厂或仓库接货,在收货人工厂或仓库交货。

(3)集装箱运输的费用计算

集装箱运输的基本运费与传统的班轮一样,也是根据商品的等级不同规定不同的费率,但在最低运费的计算和最高运费的规定方面,有其特殊的计算规定,现分别介绍如下:

最低运费(Minimum Freight)的计算办法是,拼箱货的最低运费,与传统班轮的最低运费的规定基本相同。即在每一航线上,各规定一个最低运费额。任何一批货运,其运费金额低于规定的最低运费额时,均须按最低运费金额计算。整箱货的最低运费的标准不是金额,而是运费吨。凡以整箱托运的货物,为避免运费的收入低于运费成本,对不同规格的集装箱分别规定计收运费的最低运费重量吨和尺码吨。如实际运费低于最低运费,则运费按最低运费标准计算。

最高运费((Maximum Freight)是专用于海上集装箱运输计算运费的一种方法。为了鼓励用集装箱运输,并且最大限度地利用集装箱内部容积,船公司一般为各种规格、类型的集装箱规定一个以容积折算的最高运费吨。目前,国际上对最高计费吨的规定,一般是20英尺集装箱为31立方米,40英尺集装箱为67立方米。如整箱货实际装箱货物的尺码超过规定的最高运费吨时,仍按最高运费吨计算,超过部分不计运费。

在集装箱运输中,有时一个箱内装有几种货类,其中部分货类没有准确的衡量单位,而货物有可能分属不同运费等级,其运费需按不同情况分别计算:如货主未提供资料,则按最高运费吨和箱内运费等级最高的费率计算运费;在整箱货运情况下,如货主仅提供部分货物的运费计算资料,则这部分货物的运费按规定的等级和费率计算运费,其余未提供资料的货物的运费,则按最高计费吨减去已提供资料的货物的运费吨计算。如果这部分货物的计费等级或费率又有差异,则按其中最高费率计算。

集装箱除了上述基本运费外,另外尚有为集装箱服务和管理的费用,诸如拆箱和装箱费、滞期费、堆存费、交接费等。这些费用的负担,视托运条件、当地规定和不同习惯做法而不相同。