在美国联邦层面没有统一的销售或使用税。既有五个州免除了这一税务,其他所有的州都对需要花钱才能获得的服务征收销售税。在许多的市、县,当局还会在特别目的区收缴额外的地方销售或使用税。销售和使用税的计算方式是按照购买价乘以相应的税率得出应交的税款金额。美国各州的税率从1%到10%不等,州与州之间经济发展状况不同税率也不尽相同。销售税收取人是在交易中卖出一方。使用税不同于销售税,是由一个没有按照规定在应税购买上缴纳销售税的买家在经济行为中自行进行评估的。

美国销售税不同于增值税,只会在零售水平上对于任意特殊规定的产品进行征税,征税的次数有且仅有一次。在所有的司法辖区中都会提供各种包括商品在内的服务,这些区域内的这些服务是免税的,或者在纳税的时候税率非常之低。如果购买行为是为了进一步深加工或者是转手卖出,统一免征营业税。大多数辖区都免除了在杂货店、处方药和许多农产品中销售的食品。但是如果买卖过程中存在现金折扣以及优惠券,这些行为都不会在计算销售税时被考虑。


美国的销售税,执行人普遍都是州一级政府。这些征收税款的州会要求卖家向国家有关部门登记,登记完成以后才可以向自己的客户征收税款,并且向上级申报纳税以后将收的税款统一交给国家。不同的州规则可能天差地别。卖方收取税金的对象一般必须都是普通的买家,但是持有豁免证明的买家可以不交税款。电子汇款在美国大多数的州是被允许的,不一定必须有现金支付。除非卖方与政府之间有一些十分特殊的关系,要不然州政府是不能向辖区内的普通卖家征收销售税的。


消费税的征收基准有很多,货物的销售价格或者每单位甚至是其他的价值衡量都可以作为基准。