美国专利商标局(USPTO)一直在努力保护美国商标注册的完整性,日前推出了一项新的行政程序,来调查不正当的商标申请。在此行政程序下,如果一个商标申请出现或可能违反USPTO商标注册规则或USPTO网站使用条款,美国专利商标局将发布行政处罚令。

一、处罚措施有:

取消商标申请;

美国专利商标局禁止当事人出庭;

关闭USPTO.gov帐户;

终止有关程序。

为了增加制裁程序的透明度,特别是对于可能受到制裁影响的申请人或注册人,如果第三方与某一特定商标申请/注册有密切联系,USPTO就会将有关文件存入一个电子档案,包含针对某一特定商标申请/注册的行政指示和制裁命令,市民可以浏览美国商标状况与文献检索数据库(TSDR)。另外,在收到一项行政调查令后,商标申请的审查过程将被暂停,同时,数据库也同样会暂停审查。

二、由美国商标局判定制裁原因如下:

1、未授权的律师:美国专利商标局规则规定,仅可在美国州或司法部门("美国特许律师")取得律师资格的律师("美国特许律师")在美国专利商标局商标事务中代表他人执业。

2、提供虚假注册地址:美国专利商标局规则规定,所有申请者必须提供和保存其住所的最新地址,而且任何外国籍、注册人或诉讼当事人必须由美国专利商标局授权的商标事务律师代理。

3、非指定签字者提交的确认或声明:美国商标法和美国专利商标局的规则规定,在美国注册的商标必须有一个经过核实的声明,并由商标所有者或代表商标所有者签署。使用uspto.gov帐号不定期地同时提交多个不同的文件,会导致违反美国专利商标局对签名和认证规定的风险。

为防止更多非法操作商标的出现,解决了美国专利商标局商标复审的问题,从而加快审查周期,这对规范使用商标的申请人来说是一种双刃剑。