专利是一种知识产权形式,旨在保护一项发明免受未经授权的仿制、使用、复制或销售。专利的范围可涵盖新的和有用的工艺、机器、制造的物品、物质的成分、外观设计或在上述方面做出的改进。可申请专利的发明必须是新颖的且不是显而易见的。专利具有地域性,需向要寻求保护的司法辖区进行注册。

最常见的专利类型包括实用专利和外观设计专利。外观设计专利与实用专利之间的区别主要在于外观设计专利保护的是“看起来如何”(外观),实用专利保护的是“如何发挥作用”(效用)。

实用专利保护产品或工艺的功能方面,例如机器(计算机、引擎)、制品或工艺(软件)。

外观设计专利保护产品的非功能性外观和独特的视觉品质。要申请外观设计专利,产品的外观设计必须是新颖的、视觉上独特的和原创的。

例如,鞋子这种产品可能同时受外观设计专利和实用专利的双重保护。如果鞋子由于进行了某项技术创新而能让运动员跑得更快,则这项发明可能符合实用专利的标准。如果鞋子还具有原创的、新颖的、非功能性的外观设计,则发明人还可能获得外观设计专利。

实用专利示例

(美国专利号 US 10,798,988 B2,来自 USPTO 数据库)

外观设计专利示例

(美国专利号 US D545,555 S,来自 USPTO 数据库)

 

 
 


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