十年前,在布鲁克林的一家酒吧里,Jason Feinberg收到了来自朋友的建议,推出带有滑稽塑料胡子的婴儿奶嘴。而Feinberg的公司FCTRY恰好就生产各种新奇产品,并为产品设计的来源方提供一定比例的收入。新闻图

随后这款名为Mustachifiers产品一触即发,成为2014年亚马逊上最畅销的奶嘴,创造了数百万美元的销售额。

“接着怪事开始发生了。” Feinberg说道。

从某个时候开始,Feinberg开始收到亚马逊客户的电子邮件,抱怨他们的产品有缺陷。客户发表评论称奶嘴的嘴头和护罩完全分离。另有客户投诉说在小孩使用奶嘴不久开始咳嗽,然后奶嘴破成了两半,且其几乎把橡胶奶嘴吞了下去。

Feinberg说:“作为一个企业主,你的产品可能导致一个孩子窒息死亡是能想象到的最糟糕的事。”他仔细检查了产品供应链试图找出缺陷。“但从我们的产品设计角度出发,奶嘴头脱落护罩是不可能的。”他说。

无疑,这是来自假货的“陷害”。像许多拥有热门产品的公司一样,FCTRY也引起了造假卖家的眼红和注意,他们制造盗版产品,并通过亚马逊的第三方平台卖给美国消费者。而这次,中国卖家再一次成为了FCTRY直指的“幕后黑手”。

Feinberg立即向亚马逊的团队报告了这一问题,称来自中国的仿冒品是可以杀死婴儿的,希望亚马逊尽快采取行动解决。

但Feinberg得到答复,亚马逊只能对侵犯FCTRY版权或商标的卖家采取行动。而证明一个仿冒产品可能需耗费数月的时间,且会给知识产权所有人带来强制执行的负担——Feinberg担心在等待的过程中将面临一系列负面影响。

在某一段时间,亚马逊质量团队的工作人员曾帮助Feinberg删除了有问题的listing,但在该人员离职后,他又一次陷入了困境。与此同时,有关劣质Mustachifiers的投诉不断增多,外观相似的产品层出不穷。

作为一家美国公司,Feinberg受到美国《消费者产品安全改进法》(以下简称CPSIA)的约束,该法对用户为12岁以下儿童的产品制造商实施了严格的安全测试和标签要求。因此Feinberg确信假冒伪类的产品没有经过任何类似的测试就可以直接出售。

为扼制这种不良做法,Feinberg试图联系在CPSIA(消费品安全委员会)工作的参议员Amy Klobuchar,但没有成功。2016年1月,在未能说服亚马逊将其视为知识产权问题之后,Feinberg直接向亚马逊CEO Jeff Bezos发送了一封电子邮件,转发了客户的留言,并详叙了自己的请求。(Jeff Bezos会监控收件箱,并将紧急问题转发给下属。)

他写道:“如果这些假冒产品继续被销售,迟早会导致孩子窒息,这就是为什么我要努力解决这个问题,即使这样可能会损害我的事业。”

但他从来没有得到回音。

法律的漏洞

外媒称,亚马逊面向第三方卖家开放的平台催生了大量的造假卖家、欺诈性卖家和假冒产品,这一生态系统不仅对缺乏资金或人力来执行知识产权保护的企业构成了生存威胁,也对儿童和婴儿的健康和安全构成了直接的威胁。根据法律,儿童和婴儿应该受到特殊保护,免遭危险或不健康产品的危害,但部分假冒产品现在正通过亚马逊的第三方销售平台源源不断进入美国家庭。

以批发商身份向亚马逊出售产品的公司必须遵守CPSIA的规定,对其所有儿童产品进行年检,并在产品上贴上跟踪标签,用于建立责任索赔或识别召回产品。同样要获得VC帐户也必须提供CPSIA认证证明,这与Target和Buy Buy Baby等实体零售商的商家资质要求相同。合规性的成本并不便宜,一个案例是:Lindsey Laurain的公司EZPZ为幼儿生产硅胶盘子和杯子,其在2018年花费大约80000美元进行测试,以证明产品未包含像邻苯二甲酸盐等可能会影响儿童食物危害健康的化学物质。

但是,除了汽车座椅等少数类别外,选择使用亚马逊第三方平台(称为“卖家中心”或“平台”)的卖家无需提供任何此类认证。相反,亚马逊只是声明卖家有责任跟踪和遵守美消费产品安全委员会(CPSC)或其发布的任何法规。

外媒写道,许多中国工厂生产数千种仿冒产品,并钻店名可改的空子进行零售,还能根据需要开设新的账户来取代因违规而被关闭的账户,这其中有多少人正在进行安全性能的测试,值得怀疑。

2017年,美国海关和边境保护局(CBP)通过其“假产品、真危险”活动,试图让消费者意识到假冒产品带来的健康和安全风险。CPSC与CBP密切合作,以阻止危险假冒品的流动,并建议消费者直接从制造商、大卖场或其他零售商处购买自行车头盔等物品。CPSC发言人Karla Crosswhite说,该机构面临着对所有电商货物进行监控的挑战。伪造品牌或安全声明的产品的可用性一直是个问题。不幸的是,这是互联网不可避免的缺点之一。

“我认为任何假冒产品都有安全问题,因为他们没有进行安全测试来确保安全性。”Laurain说,她的公司一直在努力阻止公司设计、品牌形象和产品声明在竞争中被窃取。在一段时间内,她曾试图购买仿冒品并将其送至实验室,以证明仿冒品的邻苯二甲酸盐或铅等化学品含量超标,但由于测试费用昂贵,她很快就停止了这一做法。

禁止出售,但仍在销售

到目前为止,像Jason Feinberg担忧的最坏情况大多是假设性的。

但在去年12月,威斯康星州的一个四岁男孩因吞下了一个玩具上的13块磁铁,不得不切除部分结肠和肠道。最初的新闻报道指出,该玩具是一个名为Magformers的磁性建筑玩具。

但事实上,这是一件假冒产品,由一家名为Imden的中国公司制造。由于该玩具被误认为是Magformers的产品,促使Magformers向亚马逊提交了一份知识产权侵权报告。Magformers的首席执行官Chris Tidwell表示,Imden的产品listing至少被投诉删除了两次;Magformers目前仍在等待威斯康星事件的后续回应。目前Imden磁性建筑玩具已经从其公司的亚马逊商店中移除,但是否召回售出的产品还不清楚。

与许多打假卖家一样,Magformers与销售假货的中国卖家展开了斗争,从商标、设计到特色产品摄影,这些假冒的品牌和卖家以各种方式滥用其资产。“归根结底,我们很难在亚马逊平台打击侵犯知识产权和不安全的产品,”Magformers北美高级销售和运营经理Merle Saddick说,尽管在eBay和Walmart.com上也有类似情况,但亚马逊的第三方平台是主要“灾区”,且假冒伪劣或有安全风险的产品可以很容易上线,并流通到消费者手中。

2017年,一篇消费者报告强调了强力磁铁玩具对儿童的风险。这些风险导致CPSC对这一类别实施了联邦安全标准,但随后因法院提出质疑被取消。

亚马逊发言人在声明中表示,平台已经采取了积极措施,防止可疑或不合规的产品上市,并监测平台商店的产品是否存在安全隐患。在适当的时候,平台会将产品从商店中移除,联系卖家、制造商和政府机构以获取更多信息,或者采取其他行动。这位发言人还补充说,对于某些产品和类别,亚马逊需要额外的信息,如合规性和来源信息。

但即使在亚马逊采取行动的情况下,这些措施也一直被诟病。直到2014年,Tiffany Chiu还在亚马逊上出售一款名为Otteroo的婴儿颈部游泳圈。随后亚马逊通知商家由于安全问题该产品将被关闭。

没有人比Chiu更在意一个有缺陷的婴儿漂浮装置所带来的可怕影响:2015年,她召回了3000个产品,因有报道称接缝漏水。她并没有试图回到亚马逊,而是集中精力与儿科医生合作,以证明自己的产品对患有发育问题的婴儿有好处,并通过敦促沃尔玛等低价零售商放弃这一类别,阻止不安全的假冒产品进入市场。她说:“我们不想让任何人在这一领域参与竞争,也不想与三四美元的产品竞争。”Chiu经常收到人们发来的电子邮件或社交媒体提醒,抱怨产品缺陷,但他们没有意识到自己购买的产品实际上并非正品,而是盗用正版图像、包装和设计的冒牌货。

因此,Chiu对亚马逊将儿童充气颈部漂浮物放在危险物品清单上的做法非常满意。然而,截止4月1日,在亚马逊上搜索“inflatable children's neck floats ”仍然可以看到至少六种这样的产品。其中一样产品售价仅为6.45美元;另一个产品的图像显然盗用竞争对手的listing。在被外媒询问为什么销售违禁品后,所有的产品listing在一天之内就消失了。

Saddick说,自从威斯康星儿童住院以来,亚马逊的反应更为迅速,让她的公司直接进入事故小组,并与他们更密切地合作,以确定违规侵权的listing。此外Saddick还使用了人工智能来识别假货卖家。

但所有的这一切,在危及儿童安全的时刻,远远不够。

“最重要的是,任何一家公司都应该主动承担社会责任。产品永远不该带来危险,而产品安全是所有公司的分内之事。” Saddick如是说。