亚马逊为了阻止假货跟卖,推出了很多program。从独家计划、透明计划,到前段时间推出的Zero计划,都是在保护合法卖家,维护亚马逊的秩序。而对于平台上已经存在的假货和山寨产品,亚马逊正开始测试新的防跟卖计划:专利中立评估程序(简称NPE)。

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专利中立评估程序是什么?

为了有效地解决第三方产品清单侵犯发明专利的指控,亚马逊提供了一个简单、低成本的程序,称为专利中立评估程序(NPE)。主要内容就是直接向第三方卖家开放律师咨询和代理维权功能——当拥有专利的卖家发现自己的产品被山寨跟卖时,可以使用这一功能,向律师提供相关的信息。律师会对卖家提出的申请进行评估并决定是否要将山寨产品删除。

专利中立评估程序(NPE)是亚马逊为有效解决第三方产品侵犯发明专利的指控而提供的一个简单、低成本的程序,它是自愿和保密的。美国发明专利的所有者可以列出侵犯其专利的产品的亚马逊条码ASIN(不超过50个),中立的第三方律师会对这些产品是否侵权进行快速评估。如果律师得出结论,被指控的产品侵犯了专利,亚马逊将强制删除该产品。评估的费用为4000美元,将由在评估中失败的一方承担,而亚马逊不会从中收取任何费用。

1.如何开始评估?

为提起一项评估,专利权人会向亚马逊提交一份专利中立评估程序协议(简称“协议”),将所有信息都写在附录1中。然后,亚马逊会将该协议发给列出被指控的每个卖家,并给予卖家2个选择:要么在三周内签署并归还协议,将所有信息写在附录2中;要么从亚马逊上删除被指控的产品。在收到卖家的资料后,亚马逊会从有美国专利纠纷经验的律师名单中选择一个中立的个体作为评估者。

2.付款和时间表

第三方律师会和专利权人及每一位卖家联系,并指示两方将4000美元汇款给律师。如果专利权人在2周内未提交,卖家提交的款项将被退回;如果某位卖家在2周内未提交,律师将通知亚马逊,亚马逊将删除被指控产品。

3.提交书面证据

在专利权人和卖家及时提交4000美元后,第三方律师将制定提交书面论证的时间表。一般来说,时间表将提供:

1、专利权人有21天的时间进行初步论证;

2、卖家必须在14天内做出回应;

3、专利权人有7天时间去回复。

任意一方不能要求对时间表做修改。除专利所有人可以放弃回复外,卖家如未能及时提交所要求的资料,第三方律师会对其作出裁决,并没收其支付的4000美元。

4.决定

第三方律师将在14天内给出回复,有两种情况:

1、专利权人可以证明被指控的产品侵权;

2、专利权人不能证明被指控的产品侵权。

若是第一种情况,律师不会提供理由;若是第二种情况,律师会简要说明专利权人无法证明侵权的原因。两方都无法就律师的决定联系律师或提出问题,也没有上述或重新审议的程序。

5.评估后款项的处理

想必大家对这4000美元的最终去向都很关心,Here comes the explanation!

在评估过程中,会出现下述几种情况:

①若律师认为,专利权人可以证明所有被指控的产品都存在侵权行为,律师将退还其支付的4000美元,而4000美元的费用将由参与评估的卖家平摊。如果多于一位卖家参与并发现侵权,律师会将超过4000美元的部分交给由专利权人选择的亚马逊微笑慈善机构。

②若律师认为,专利权人不能证明被指控的任意一个产品侵权,律师将退还卖家的款项并保留专利权人的4000美元。

③若律师认为专利权人可以证明被指控的部分产品侵权(而部分不侵权),第三方律师将:

(i)从专利所有人的定金中保留2000美元及退还余款;

(ii)对无侵权行为的卖家退还全部款项;

(iii) 对被控产品侵权的卖家收取2000美元,将由他们平摊。

总之,无论何种情况,第三方律师在评估中做出判断后,都不会收取超过4000美元的费用。

6.和解

如果专利权人和某位卖家在专利权人答复前通知律师双方已解决争议,律师将终止对该卖家的评估,如果只有一位卖家,这次评估将完全终止。若此次和解达成,评估员可保留最多1000美元以支付其评估的费用,这1000美元将由双方平摊。如果和解发生在专利权人答复后,但在评估完成之前,为了让评估终止,评估人可以保留至多2000美元,从专利权人处获取1000美元,从参与的卖家处保留总计1000美元。

7.评估效果

若律师判定专利权人可以证明被指控的产品侵权,亚马逊将在收到评估结果后的10个工作日内删除被指控的产品;若律师判定专利权人不太可能证明被指控的产品存在侵权行为,亚马逊没有义务采取任何行动。