代理(Agency) 的一般概念是,代理人(Agent) 按照本人(Principal)的授权,代表本人与第三人订立合同或从事其他法律行为,而由本人直接负责由此所产生的权利与义务。我国《民法通则》第63条规定:“代理人在代理权限内,以被代理人的名义实施民事法律行为,被代理人对代理人的代理行为承担民事责任”。

国际贸易中的代理是以委托人为一方,接受委托的代理人为另一方达成协议,规定代理人在约定的时间和地区内,以委托人的名义与资金从事业务活动,并由委托人直接负责由此而产生的后果。