对于亚马逊市场上数以百万计的第三方卖家来说,要想保持业务的成功,就必须不断地在搜索结果中排名靠前,收集正面的产品评论,并且时刻紧跟着亚马逊的步伐。而这种激烈的竞争同时也导致了一个神秘的、利润丰厚的黑市的出现。据了解,在这个黑市上,代理商兜售各种“黑帽”服务,而这些服务有些甚至是通过贿赂亚马逊员工获得的。

对于美国亚马逊卖家来说,最著名的黑帽公司提供了操纵亚马逊排名系统的方法,以推广产品、保护账户不受处分、打压竞争对手。有时,这些黑帽公司会贿赂亚马逊公司的员工,让他们泄露公司维基页面和商业报告中的信息,然后再以高价转售给市场卖家。

“当操纵成功时,受害的是亚马逊的客户。”

近日,美鸥网获悉,一家黑帽公司每月收取高达1万美元的费用,帮助亚马逊卖家出现在产品搜索结果的顶部。同时还向卖家提供推广产品的其他策略,包括删除产品页面上的负面评论,利用亚马逊网站上的技术漏洞提高产品的整体销售排名。这些服务让诚实遵守服务条款的亚马逊卖家更难在市场上取得成功,而对于客户而言,依赖这些策略的卖家会误导客户,破坏人们对亚马逊产品的信任。

网络安全公司新知识(New Knowledge)的研究主管蕾妮•迪雷斯塔(Renee DiResta)透露:“卖家在多大程度上利用这个系统,投入了多少资源,都证明了亚马逊的推荐和排名算法对消费决策的影响。”

“尽管亚马逊一再强调,‘哪怕是一条假评论也太多了’,但事实仍然是,不诚实卖家的操纵策略让诚实的卖家担心自己无法保持竞争力。当操纵成功时,受害的是亚马逊的客户。”

尽管亚马逊一直努力在其网站上打击欺诈行为,但这种“黑帽经济”仍未被发现。尽管消费者倾向于信任亚马逊,但该网站长期以来一直难以应对其市场上的欺诈行为,包括有组织的秘密虚假评论圈,以及骗取卖家数千美元的快速致富计划。

一些第三方亚马逊卖家表示,黑帽策略的使用已经非常普遍,即便当一个卖家因为使用这些方法而被禁止时,另一个卖家也会在他们的位置上做同样的事情。

亚马逊拒绝对此类黑帽咨询公司置评,但它明确地表示,这些“坏行为者只占网站活动的一小部分”。

“这太疯狂了,简直是一场战争。”

随着亚马逊市场继续成为其零售业务的重要组成部分,黑帽咨询公司也不断崛起。据亚马逊首席执行官贝佐斯(Jeff Bezos)表示,亚马逊的第三方卖家目前占该平台总销售额的58%,达到1,600亿美元,而其自己的零售业务的销售额则为1,170亿美元。但随着第三方市场的发展,全球数百万卖家之间的激烈竞争也在加剧。

亚马逊营销咨询公司Growth Hack创始人兼董事达维德•尼科鲁奇(Davide Nicolucci)一直对亚马逊的黑帽策略持批评态度。他表示,市场竞争如此激烈,充斥着黑帽操纵,一些卖家觉得有必要打破规则,采用这些策略。

“亚马逊处理case的进度太慢了,等到亚马逊解决你的问题时,你已经损失了这么多钱,还不如做黑帽呢,”他说。“这太疯狂了,这是一场战争。”

尽管亚马逊在监管操纵市场行为方面做出了一些努力,但黑帽咨询公司的业务仍在蓬勃发展,而且基本上隐藏在人们的视线之外。简单在YouTube上搜索“超级URL”,便能看到很多教程:如何操纵亚马逊的排名系统,通过在产品URL中添加几个单词来欺骗算法,使人们相信真正的购物者通过热门关键字搜索找到特定项目并将其添加到他们的购物车和愿望清单。

除此之外,还了解到,亚马逊黑帽顾问经常在亚马逊卖家会议和活动上发言,有些人在Facebook上运营自己的私人小组,而Facebook是大多数亚马逊卖家相互联系的地方。对于卖家来说,购买黑帽服务就像在Facebook上发信息或参加在线研讨会一样简单。

“他的公司有时会付给亚马逊高级客户经理大约2500美元,让他们帮助我们检查。”

据外媒获得的文件显示,向亚马逊卖家推销黑帽服务的网站AmzPandora向客户提供一系列服务,价格从为评论点赞的1美元到恢复被暂停账户的1万美元不等。然而,当媒体联系了AmzPandora.com的所有者后,AmzPandora.com网站就消失了,该站点在文章发布之前也下线了。

黑帽服务曝光台

AmzPandora的服务范围从小任务到更雄心勃勃的策略,利用亚马逊的算法对产品进行排名。该公司在网上提供服务时,曾向亚马逊(Amazon)的内部联系人提供500美元的ping服务,以获取卖家账户被冻结的原因,以及如何上诉的建议。

该公司承诺,以300美元的价格,在3至7天内删除对一款产品的负面评论,具体数量不详,这将有助于提高该产品的整体星级评级。

此外,该公司还提供了一项服务,只需1.50美元,通过编写一个超级URL,骗过算法,让它相信某个产品已经被添加到了购物者的购物车或愿望列表中。

亚马逊的卖家可以花1200美元在另一个市场产品的详情页上购买一个“frequently bought together”的位置,这个位置会保留上两周,AmzPandora承诺这将使销售额增加10%。

据知情人士透露, AmzPandora提供的另一项名为“出售状态删除检查”(selling status removed check)的服务将向被冻结的卖家提供有关账户暂停原因的信息。他说:“这项服务目前还不能正常工作”,但他的公司有时会付给亚马逊高级客户经理大约2500美元,让他们帮助我们检查。”

AmzPandora提供的许多服务只是从Facebook和谷歌上抓取公开的数据,比如客户的电子邮件和电话号码。

“提供这些卑鄙服务的不良行为者和购买这些服务的人表现出对我们的社区,政策以及某些情况下的法律的公然无视,并没有反映出构成绝大多数的诚实企业家的繁荣卖家群体,“亚马逊在一份声明中说:“我们将继续打击他们,让他们更难隐藏,并与执法部门合作,通过扣留资金、追究民事和刑事责任来追究他们的责任。”

此外,该知情人士还表示,他可以直接从“内部”亚马逊获取产品Listing的分析结果,从而让卖家了解竞争对手。在PowerPoint演示文稿中展示的一份样本报告中,他解释了亚马逊内部产品的排名系统是如何工作的——基于重复购买、搜索和页面浏览量。

对此,亚马逊则表示,它拥有“复杂的系统来限制和审计对信息的访问”,任何违反其道德准则的员工都可能面临纪律处分、解雇,以及可能的法律和刑事处罚。该公司还表示,将对购买内部信息的卖家采取行动,处罚包括终止他们的销售帐户,删除评论,扣缴资金,以及采取法律行动。

此外,该知情人士还就卖家可以通过ClockWorks提供的“Cobra账户”获取和使用的好处和黑帽玩法做了详细的解释。在讲述过程中,他还介绍了从最初的所有者那里劫持Listing的许多步骤。并解释了如何操纵市场,以避免150美元的LD费用,以及卖家如何在自己的产品上获得令人垂涎的“Vine Voice”评论。

他还详细说明了卖家如何利用黑市信用卡创建虚假的买家账户来撰写负面评论,并通过亚马逊的信息系统向卖家“发送大量电子邮件”,其中包括“假货”、“被解雇”、“损坏”、“假货”和“毒药”等字眼,从而攻击竞争对手,导致目标账户被冻结或终止。他表示,通过公司提供的“Cobra账户”,亚马逊卖家可以创建一个无法追踪的客户档案,撰写评论,也可以对自己和竞争对手的产品点赞或点NO。

过去几年,亚马逊加大了对其市场欺诈和非法策略的打击力度,其中包括去年12月对收受贿赂泄露客户信息的员工的打击。但它的市场是如此的广阔,以至于打击坏人的尝试加起来就像一场正在进行的打地鼠游戏。

就在3月21日,AmzPandora还在推广一项服务,可以为卖家获取客户的电子邮件地址。亚马逊禁止第三方卖家访问其客户的任何电子邮件地址或电话号码,因为它将通信限制在亚马逊的消息系统中。

亚马逊的卖家服务条款明确禁止“任何操纵销售排名的企图”。这包括接受虚假订单,在自己的产品上下单,以及付钱让买家购买产品。它还禁止卖家创建多个卖家账户,对自己的产品撰写评论,以及模拟产品的客户流量——而所有这些都是AmzPandora等黑帽公司为客户提供的服务。

虽然黑帽卖家服务市场的存在是非常隐秘的,但买家进入的门槛很低。一个名为黑帽技术的网站——blackhattech.asinspy.net——让感兴趣的卖家订购黑帽服务,就像在微信上下单一样简单。该公司提供的服务包括1500元人民币(约合223美元)的“删除不良评论”,以及41000元人民币(约合6100美元)的“操纵评论和销售排名”。

“对我来说,和一个因为失去生意而哭泣的成年人通电话并不罕见。”

一位不愿透露姓名的黑帽顾问透露,他可以通过控制亚马逊内部员工的关系,恢复一个被暂停的亚马逊卖家账户。他向卖家收取约2,000美元的费用,要求他们恢复一个因配送效率过低或类似客户投诉而被暂停的账户。该咨询公司甚至为被发现销售假冒产品的卖家提供了解决方案,而亚马逊对此采取了强硬立场。恢复一个因涉嫌造假而被暂停的账户,可能需要花费4000至4500美元。

这位顾问说,他知道这项服务是违反规定的,但他认为第三方卖家与亚马逊就像大卫与歌利亚的对峙一样。

“每个人都在这么做。人们必须生存。”

另一个名为“卖家黑手党”(Seller Mafia)的网站,由深圳的咨询师霍华德•泰(Howard Thai)运营,他自称是“亚马逊教授”。据悉,该公司最贵的产品是一项名为“隐形排名系统”的计划,当客户在亚马逊上搜索其产品上的关键词时,卖家的产品就会出现在查询结果中。

Seller Mafia承诺,只要支付2000美元,就可以为客户的产品对三个极具竞争力的关键词进行排名。这三个关键词可以操纵亚马逊URL中的关键字参数,在产品和关键字之间建立一种关系。为此,该公司可以编写一个包含客户产品和关键字的Amazon URL,然后让机器人或付费员工点击该链接。

在SellerMafia.com网站上,卖家还可以花1000美元购买第二个“秘密卖家”账户,这样他们就可以使用第二个账户,以防他们的第一个账户“被竞争对手攻击”。

只需5美元,Seller Mafia就可以“刷新”一个账户,即一个产品页面除了评论之外的所有信息都被删除,并与一个新产品一起列出,这违反了亚马逊的市场规则。这使得卖家可以继承一个评分很高和高排名的产品,因此,购物者可能会看到一个四星级的产品。这种伎俩会误导那些不仔细浏览每一条评论的消费者,他们可能会忽视该Listing曾经是针对一个完全不同的商品的。




在一段未注明日期的关于“卖家黑手党”(Seller Mafia)的营销视频中,一位名叫Kevin Zhang的深圳卖家说:“每个人都在这么做。人们必须生存。他们会说,‘为什么我把钱花在广告上,却不能出现在第一页?’”

他在视频中说:“在使用刷单系统之前,我们从未想过自己能进入亚马逊的前10名。现在我们排名第九,而且还在上升。”

一些采用黑帽策略的卖家表示,他们不愿意这么做,但不知道如何才能赶上竞争对手。一位卖家透露,自2014年以来,他一直在使用不同版本的黑帽技术,当时亚马逊的市场充斥着肮脏的销售策略。就在那时,他说他注意到人们使用亚马逊的信息系统向提供免费产品以换取评论的购物者发送电子邮件,并了解到孟加拉国有很多人付费撰写虚假评论。

卖家表示,如果没有Seller Mafia,他的销售额几乎无法实现盈亏平衡,因为亚马逊上的广告成本太高了。他说,他把销售额的30%左右用于广告。目前,他每年的净利润约为300万美元,但在使用该服务之前,他的年收入为7.3万美元。




据了解,霍华德•泰的服务范围超出了该网站。他还举办课程,向卖家收取1万美元,让他们学习黑帽技术。最近在纽约举行的一个为期两天的研讨会上,约有30人聚集在时代广场的万丽酒店(Renaissance Hotel)的一个小会议室里学习。

霍华德•泰表示,这些研讨会并没有教卖家如何作弊。他说他只是教“人们在中国做什么”。

在3月28日的一次免费网络研讨会上,霍华德•泰介绍了即将在中国深圳进行的培训,并强调了他的服务未经批准的性质。他承诺“亚马逊所有秘密中最具争议的秘密将被放在银盘上交给你”,并“泄露中国卖家一次又一次地在亚马逊上大获成功的精确策略”。他确信,与会者“将从竞争对手那里获得不公平的竞争情报,这样你就能胜过他们。”

前亚马逊市场调查员克里斯•麦凯布现在运行一个正规卖家咨询公司ecommerceChris.com,他表示,操纵了公司的销售排名黑帽顾问和卖家,同样正在试图破坏其他卖家并逃避亚马逊执行团队。

他表示:“目标卖家必须通过品牌注册和向政策团队报告,不断使用防御性策略,以打击滥用行为,这将不利于品牌发展和收入增长。”

依赖Seller Mafia业务的美国卖家表示,他怀疑亚马逊将来是否能阻止人们使用新的黑帽技术。

“他们总是会想出办法的,”他说。“无论机器制造什么,都必须有一个人来操纵它。”

(来源:编译/美鸥网 Yan.)