自两位前麦肯锡顾问于2012年创立以来,被称作非洲亚马逊的Jumia取得了一系列令人咂舌的成就。继AXA、高盛、MTN、Orange和Rocket等公司的大量投资后,2016年,该公司成为非洲大陆估值超过10亿美元的初创企业。而在此过程中,Jumia已从其最初的尼日利亚市场扩展至肯尼亚、坦桑尼亚、摩洛哥和科特迪瓦等14个非洲国家,并通过提供食品、旅游、住房等服务扩大对在线市场的占有份额。新闻图

尽管2017年在收益利息、税收、折旧和摊销前亏损1.211亿欧元(1.365亿美元),但这家总部位于拉各斯的公司相信,随着成本支出的减少和收入的持续增长,公司将很快实现盈利。据报道,Jumia正准备于今年第一季度在纽约上市。

那么短短几年内,Jumia是如何从新玩家一跃成为电商大户的?Jumia联合首席执行官Jeremy Hodara揭秘了草原大陆背后的电商生意经。

领导市场话语权

随着互联网在非洲大陆繁荣发展,Jumia相信自己拥有与亚马逊和阿里巴巴等全球同行竞争的资本,因为实体商业街在非洲并非主流购物渠道,而线上零售将因此拥有更多话语权。

“非洲电子商务的潜力远大于世界上任何其他地区,原因很简单,因为购物者没有其他选择。” Jeremy Hodara说,“如果你在美国,你不需要亚马逊你可以去商店或购物中心。但在非洲的实体零售业密度永远不会像在美国那样高,虽然更多实体店将在非洲落地,但这并不是非洲民众获取商品的主要途径。”

为了稳固在线市场话语权,Jumia一直致力于发展产品线,在售商品数量从2012年的5万件到如今超过500万件。Hodara表示,积极的战略支持促成了这一增长,即坚持发展从本地产品制造商到全球品牌供应商的数量。Jumia选择直接销售产品,并将供应商与客户联系起来。

与Jumia集团合作的知名公司包括法国饮料公司保乐力加(Pernod Ricard)和法国零售商家乐福(Carrefour)。两家公司都希望通过Jumia提高产品的知名度和销量。事实上,许多国际品牌开始相信在线零售能够克服非洲大陆上的零售挑战。

推动基建发展

但在供应端确保产品种类多样化对于Jumia来说只是众多挑战中的一个。确保这些货物到达客户手中会带来许多后勤和基础设施方面的挑战。

Jumia的物流服务声称可以在一天内将一系列本地仓库产品送到主要城市,并且实现许多其它城市的2-4日送达。Hodara表示更偏远的地方可能需要5-7天的配送时间,但总的来说,配送时间和美国、欧洲的服务没有太大差异。

为了实现理想的交付效率,Jumia在平台的分销网络上投入了大量的资金,创立了配送车队,而不仅仅是依赖现有的物流框架。事实上,有消息称Jumia旗下负责配送的卡车数量甚至多过DHL。

此外,数字基础设施也存在问题。去年,该公司处理了超过800万份订单,网站访问量超过5.5亿次。为了应对高流量,Jumia位于葡萄牙Porto技术中心的在线基础设施由200多名IT专家负责维护,并推动公司的技术创新。

Hodara认为目前平台在技术方面所面临的挑战是网站流量的不规则分布。例如,黑色星期五,肯尼亚和尼日利亚等站点经常流量爆棚的情况。Hodara表示,不同时期相应的不同购买模式也是一种挑战。以黑色星期五为例,站点的流量大幅增加,订单也相应激增。“但我宁愿遇到这个问题,而不是没订单。作为一家快速增长的科技企业,我们的目标就是解决这些问题。”Hodara说到。

打造支付生态

事实上,Jumia还面临着激烈的本土竞争,而只有不断创新,才能与目标客户保持联系。

而支付领域就是Jumia需要和客户保持同步的领域之一。近年来,非洲的现金经济体已经被创新支付的浪潮所取代,从初创企业、电信公司到商业银行,所有领域都在引领这一潮流。信用卡或借记卡的在线支付已经十分少见,而像肯尼亚的M-PESA这样的移动货币支付则占据了主流地位。

2016年,Jumia推出了自己的支付平台Jumia Pay,取代先前第三方平台或货到付款的系统。Hodara说:“不同国家的客户使用的付款方式是不同的。Jumia Pay的优点在于它没有限制,客户可以嵌入任何支付方式,然后连接到整个Jumia生态系统。”

挑战与机遇并存

迄今为止,Jumia的创始团队已经取得了明显的成功,而外界关注的,是他们是否有像贝索斯或马云一样建立电商帝国的野心。虽然Jumia不断扩张,但Hodara透露,目前该公司正专注于其核心市场,并对其业务模式进行微调。由于投资仓库和卡车等新资产需要巨额资金,因此,在公司实现盈利之前,Jumia会放缓扩张步伐。

“事实上,我们对目前站点所覆盖的14个国家感到满意。” Hodara直言,“我们现在的工作是为现有客户提供更多的产品和更优惠的价格,并且将服务扩展到更多的城市,与此同时加快交货时间,而寻找第15个新市场。”

目前,非洲大陆上适合Jumia商业模式的国家数量可能已接近极限。尽管非洲的互联网革命不应被低估,但也应该认识到,不同国家之间的渗透差异很大。活跃的互联网用户数量对Jumia等在线零售业务至关重要。虽然尼日利亚的网络人口比整个法国人口都多,但这一网络渗透率水平在非洲大陆上绝不普遍。

Hodara解释道:“我们是一家电商公司,因此需要大量的基础设施来发展,例如配套的仓库、客户服务等,因此我们需要大量的人口来稀释这些成本。在这个背景下,互联网人口的规模是非常重要的,Jumia通常只瞄准那些互联网人口占比高于80%的国家。”

未来可期

Jumia增长的另一个不确定因素是网络购物是否会成为非洲消费者日常购物的常态,或像现在这样用于一次性购买。尽管实体零售只是非洲商业格局的一角,但消费者是否会全方位通过互联网购买尚不清楚。购物中心的氛围逐渐在非洲大陆蔓延开来,而智能手机也成为了电商能否对接日常购物的重要立足点。

Hodara承认,目前电商更多的被消费者认为是一次性购买方式,但Jumia要做的是将其思维转向通过手机来购买任何商品。

尽管如此,非洲人口仍在不断增长,互联网普及率也不断提高,电子商务被大规模采用的时机已经成熟。而回顾短短六年内的表现,Jumia似乎已经成为了非洲市场的电商领导者,并一步一个脚印地朝着大陆深处迈进。