疫情期间,欧美线上消费激增,美国许多杂货零售店不得不迅速转型以适应在线购物的发展。其中,一些公司已经将零售货架或店面的其余空间转换为在线订单履行空间,一些公司还建立了MFC(自动微型履行中心),以支持路边取货。

美国在线杂货消费者激增

根据BrickMeets Click的研究,使用在线杂货服务的美国家庭数量已增加了两倍以上,从2019年8月的1600万增加到2020年6月的4600万。虽然网上购物的趋势在此前已经开始,但如果没有新冠疫情的影响,要达到这种普及水平需要三到五年的时间。

一些领先的零售商发布的数字证实了电子商务的惊人需求,例如,Target在2020年第二季度的路边取货量与2019年同期相比增长了700%以上,Walmart(沃尔玛)第二季度的电子商务销售额增长了97%。

MFC应用范围不断扩大

一些杂货店已经开始在商店内安装MFC,以实现自动拣货。在线订单代替了收银员,机器人拣选订单和重新上架代替了相关工作人员,从而降低了杂货商的运营成本。

目前,一些大型杂货店,包括Kroger、Albertsons、Stop&Shop、Meijer、Hy-Vee和Target将商店空间转换为微型配送中心。

沃尔玛最近在加拿大进行的35亿加元扩张中,所有的商店都配备了专用MFC。沃尔玛希望自动化的后台微配送设施能够加快在线取货和供应,提高订单能力。

MFC可能并不适用于所有杂货商

考虑采用微型配送以支持路边取货的杂货商,首先要清楚,初步设置资金至关重要,因为设备安装成本巨大。单个MFC每周可处理5,000个订单,但安装和构造的成本可能为8到1000万美元。

尽管MFC确实需要前期资本支出,但从长远来看,自动化程度的提高会降低运营成本,在后期可能会逐渐形成较高的利润率。

MFC可能并不适用于每个杂货商,但是MFC对于很多杂货商来说,有着重大的意义,它可以帮助杂货商提供便捷的电子商务服务,从而提高销售量。

MFC是杂货电子商务在未来发展方向中需要解决的难题之一,但也是推动杂货电子商务在未来发展的重要因素。