美国的发明专利和外观设计有什么区别?

首先,在美国,外观设计是指对物品的创新型的设计;发明专利是指新的、实用的对现有事物的改进。


其次,美国的外观专利需要附图为主,发明专利需要说明书。


第三,在美国外观专利的审查流程中,主要需要对外观设计的装饰性、新颖性、非显而易见性、实用性和确定性进行审查,并作出是否授权该外观设计的决定。将根据设计的形状和对象的材料组成来判断设计的新颖性和不明显性。认为申请人提交的外观设计不符合授权要求的,需要向申请人发出审查意见通知书。在审查意见通知书中,审查员将向申请人详细说明驳回理由。


一般来说,首先审查申请文件中的权利要求是否需要限制或选择性。如果认为权利要求的范围涉及两项不相关的发明,申请人将被要求在这两项发明之间作出选择。申请人必须选择其中一项发明作为本次审查的主题,未被选中的另一项发明可以分案申请的形式重新提交美国专利商标局。


在实质审查中,如果申请存在专利性缺陷的,将向申请人发出审查意见通知书。申请人需要对审查意见作出答复。如果审查员在提交答复后认为申请不能被授权,申请人需要进行第二次答复,或者RCE、上诉等程序。


第四,经审查,如果认为该专利符合授权条件的,将发出授权通知。专利保护期为自授权之日起15年。发明专利的专利保护期为自授权之日起20年。


最后,发明专利和外观专利的申请费不同。发明专利申请费比较贵。如果仅考虑从提交到授权的最基本的官方费用,发明专利和外观申请的官方费用分别约为3000美元和1760美元。因此,两者的差别还是很大的。