国际贸易中,某些贸易术语的使用主要是为了确定交货条件,即,说明买卖双方在交付货物时相互承担责任、费用和风险。而交易条件的不同,说明了买卖双方各自承担不同的责任、费用和风险,其责任、成本和风险又影响到成交货物的价格。所以,进口国的国内交货价格要比出口国国内交货的价格高出许多。由于贸易术语反映商品的价格构成,有人便称之为“价格术语”。

贸易术语具有两个特征:一方面是交付条件,另一方面是成交价格构成因素。我们必须充分了解贸易术语意义上的本质。

贸易术语在国际贸易中的作用主要表现在以下方面:

一、有利于买卖双方的洽商交易和签订合同。

由于每个贸易术语都有其特定的含义,因此,只要买卖双方就交易术语达成一致,彼此在交付货物时所应承担的责任、费用和风险便可明确说明。从而简化了交易程序,缩短了洽商交易时间,使买卖双方更快地达成交易,签订合同。

二、有利于买卖双方的价格和成本核算。

由于贸易术语表示价格构成因素,买卖双方在确定成交价格时,必然要考虑所使用的贸易术语中包含哪些从属费用,这有利于买卖双方比较,加强成本核算。

三、有助于在履行过程中解决争端。

买卖双方在签订合同时,如果考虑到合同条款欠周,某些事项会变得模糊不清或不完全,导致履行过程中产生的争议无法根据合同条款予以解决,在这种情况下,可以援引有关贸易术语的一般性解释来处理。易词术语的一般解释已成为国际惯例,它是人们所遵循的一种类似的行为规范。

四、协助其他有关机构开展业务活动。

其经营活动离不开船公司中、保险公司和银行等机构,而贸易术语和国际惯例对贸易术语的解释相继出现,为这类机构开展业务、处理业务中的问题提供了客观依据和有利条件。