条形码是由一组带有数字的黑白及粗细间隔不等的平行条纹所组成,它是利用光电扫描阅读设备为计算机输入数据的特殊的代码语言。

条形码问世以来,相继被广泛应用于银行、邮电通信、图书馆、仓储货运、票证及工业生产自动化等领域。采用条形码技术,有利于提高国际间贸易信息传输的准确性,并使交易双方能及时了解对方商品的有关资料和本国商品在对方的销售情况。

目前,条形码在许多个国家都得到广泛应用,许多国家的超市都使用条形码技术进行自动扫描结算,如商品包装上没有条形码,即使是名优商品,也不能进人超市,而只能当低档商品进入廉价市场。甚至有些国家规定,某些商品包装上无条形码标志,即不予进口。为此,在我国商品包装上,必须使用条形码标志,以适应国际市场的需要。

为了适应国际市场的需要和扩大出口,1988年12月我国建立了“中国物品编码中心”,负责推广条形码技术,并对其进行统一管理。1991 年4月我国正式加入国际物品编码协会,该会当时分配给我国的国别号为“690" ,凡标有“690”条形码的商品,即表示是中国出产的商品。随着我国社会主义市场经济的发展和进一步贯彻改革开放政策,凡适于使用条形码的商品,特别是其中出口的商品,都必须在商品包装上印刷条形码。